Ranking De Marcas 2012
Como ya va siendo costumbre una vez vistas todas las colecciones, las que ahora acaban de entrar en el mercado y las que entraran para cubrir el otoño-invierno, toca jugar a intentar hacer un ranking de las distintas marcas. Este 2012 viene marcado no solo por esa crisis que se eterniza sino también por la irrupción de la corriente minimalista-barefoot que ha dejado huella en algunas marcas de manera positiva y en otras todo lo contrario. Son muchas las novedades pero también muchas las que se presentan como tal y no lo son con lo que es importante una vez más el criterio propio y crítico para aventurarse a poner calificación a cada marca. He aquí mi visión personal por marcas de este 2012:
1º Puesto/Valoración De 9.75: New Balance
Que la marca ocupe el lugar de honor de este particular no es novedad pero que lo haga con tanta diferencia sí. Y lo hace porque no solo tiene una gama de excepcional calidad, de muy pocos fallos y muy extensa sino porque para el próximo otoño cerrará y de qué manera lo que hasta ahora era su mayor problema: las zapatillas rápidas.
En su favor cuenta con la que probablemente se acabe alzando con el titulo de zapatilla del año, la 1080 V2, una hermana pronadora que sin ser la mejor no se baja del podio, la 1260, dos modelos, 880 y 860 V2, que se defienden muy bien en dos nichos de mercado que echan chispas, una gama de trail que si bien no muy conocida no está para nada carente de argumentos y una gama de inicio que está al menos a la altura de la competencia. Me quiero detener en las zapatillas mixtas y de competición porque aunque no sea el nicho más importante, son zapatillas para una minoría, para New Balance en cuestión el asunto no es trivial. En un reciente pasado y casi que presente han sido un obstáculo. El año pasado ya pusieron en liza las 890, 790 y 1190 que en cierto  modo dejaban el nicho de las mixtas no solo salvado sino reconvertido a uno de los más competitivos. Para otoño éste crecerá con la incorporación de otra mixta llamada 870 V2  que no es ni más ni menos que la 790 con un leve control de estabilidad. La revolución llega precisamente donde peor estaban, en las racer. Por fin llegará a España la 1400, de lo mejor ahora mismo en el sector, y para hacerle compañía dos modelos nuevos, 1600 RC y 500 RC que pueden catapultar a New Balance hasta lugares incómodos para la todopoderosa línea Adizero de Adidas.
2º Puesto/Valoración De 8.5: Brooks
Fiel a su estilo, haciendo lo que saben hacer y a su ritmo. Brooks es como ese ciclista que sube sentado los grandes puertos de montaña, ese al que todos los escaladores atacan y se van momentáneamente pero que al final de la etapa siempre acaba con ellos. Nunca se ceban en los cambios, nunca se ponen nerviosos y es que teniendo en sus filas a la Glycerin y la Adrenaline se bastan con que la Ghost, la Dyad, Beast, Addiction, Defyance, Launch, Trance, etc hagan un bloque sin fisuras en la que todas cumplen a la perfección y pelean cada nicho de mercado con muchas garantías. Sus deficiencias vienen en rápidas y mixtas donde a pesar de contar con las Launch y las Racer St, modelos muy competitivos, quizás se eche en falta algún modelo más. En trail casi se bastan con la diosa Cascadia que sigue acaparando miradas y mercado pero también tienen algún modelo más que no desentona. De clavos lo mínimo pero al menos presente.
3º puesto/valoración de 8.25: asics
Si en Asics la Kayano y la Nimbus funcionan muy mal se les tiene que dar el resto para no estar en el podio. Ni más ni menos, Cumulus y 2170 salen vivas de cualquier criba que hagamos en sus respectivos sectores, brillan las de gama media Pulse y 1170, muy fuerte y completa la gama de trail con la renovación en otoño de la Trabucco que sin duda será de los referentes del mercado. El sector de rápidas merece un análisis más atento. En mixtas quizás la presencia de solo tres modelos se va quedando escasa máxime cuando además todas parten de la misma base. En rápidas la cosa escasea y la calidad no acaba de estar acorde a la fama y tradición de Asics en este campo. En clavos se sabe que existen pero no se ven no siendo esto demasiado obstáculo para una buena nota de la marca pero ahí queda. Por suerte el servicio en España comienza a mejorar y ello hace que hasta pueda mirar a la marca sin prejuicios.
4º Puesto/Valoración De 8 Puntos: Adidas
La marca germana abre el año con una colección muy llamativa cargada de novedades apuntando sin duda a los JJOO de Londres. Adidas sin duda tiene ahora un reto muy difícil por delante ya que tras unos años apostando por zapatillas muy serias para conquistar a los corredores de toda la vida y viniendo de unos datos de venta realmente malos ahora tiene que seguir subiendo con modelos que atraigan a la masa pero sigan enamorando a esos viejos lobos del asfalto. Por lo pronto lo está consiguiendo con su gama Snova que sigue ganando adeptos y cada vez es mirada con menos recelos por los amantes de lo técnico. Aun falta por conquista al posible público de Adistar y para ello tanto la Ride como la Salvation han dando un paso adelante y se han remozado para estar a la altura de rivales muy consolidadas. Aunque no sea el sector más importante la aplastante superioridad de Adidas en el sector de rápidas y mixtas le da valor a lo que hacen. Puede que hacer zapatillas rápidas sea fácil pero nadie las hace como ellos y nadie nunca ha conseguido que zapatillas como la Adios, Boston, Aegis, etc tenga ese estatus ni esa repercusión. Para colmo la familia se verá renovada con una espectacular Tempo, unas todopoderosas Mana, una más que apetecible Feather, etc. En trail la representación es escasa pero no exenta de calidad con la Riot y la Response Trail como mejores exponentes. Otra cosa que por fin les da resultados e incluso les hace destacar es la gama media, la familia Response para ser más exactos, que dado como está la cosa tiene una importancia estratégica elevada. Para quien espere una Response Cushion 21 en plan comercial y sin argumentos que esperen sentados porque la renovación de otoño es de todo menos eso. Si bien he recalcado antes que el hecho de que Asics apenas dejara ver sus clavos por España pero que no le restaba demasiado aquí si tengo que darle a Adidas una buena suma de puntos no solo por la calidad y lo extenso de su colección de clavos sino por apostar por el atletismo de verdad en tiempos tan complicados para todo en general y para el atletismo en particular. Gestos así desde luego lavan la imagen de marca.
5º Puesto/Valoración De 7 Puntos: Mizuno
Es este un año de transición para la marca que para el 2013 anuncia una total y completa revolución pero que mientras tanto nos ofrece evidentes síntomas de recuperación. Ésta comenzó el año pasado con una punta de lanza llamada Inspire 7 que fue de lo mejorcito del año y que en su versión 8 apuntala aun más esa recuperación pero que no estará sola pues al carro se unen otras que antaño eran un problema y ahora una bendición como la Rider y la Elixir. Parece que la marca ha encontrado el camino y esperemos que el cambio se parezca más esto que otras cosas un tanto estrafalarias que por desgracia le han dado donde más duele, en la gama alta. Aunque no han ido del todo mal Nirvana y sobre todo Creation han quedado a un lado para el gran público y nunca han encontrado el rumbo. Las gamas medias sin embargo han contribuido con sencillez y fiabilidad así como el trail que se ha mostrado incluso brillante. La competición ni mucho ni poco pero siendo marca japonesa me gustaría ver algo más y que de nuevo volvieran a ser referente.
6º Puesto/Valoración De 6 Puntos: Saucony.
He aquí el ejemplo de cómo el minimalismo da malas digestiones. La marca ha perdido el rumbo centrándose en esta corriente pero al contrario que NB en Saucony te da la sensación de quererte vender menos por más. Poca valoración he dado a cada marca solo por las zapatillas mixtas pero carecer de ellas es imperdonable y máxime cuando tenían en sus filas a una de las mejores, la Tangent. Bajarle el dropp a 8 mm puede ser un acierto o no pero la calidad percibida es menor y eso se ve solamente con ver una zapatilla de hace años con una de las que están y vendrán en este 2012. Ni siquiera las viejas insignias se salvan de la corriente minimalista y el destrozo pasa por encima de históricas como la Omni, la Ride salvándose solamente la Jazz. Desde luego no es muy buena noticia que tu mejor arma sea una zapatilla de gama media. En trail más presencia que esencia y en rápidas muchos seguimos preguntándonos que fue de las fastwich 4. Tiene que cambiar el rumbo muy mucho y apostar por lo que venían haciendo. Si algo funciona no lo cambies.
7º Puesto/Valoración De 5: Zoot
La marca neozelandesa venida del Triatlón presentó unos buenos trazos con sus dos modelos tope de gama, Kalani y Kane, pero aun no tiene una familia completa y estruturada capaz de dar solución a un espectro de corredores. El producto aun sigue oliendo más a triatlón que a atletismo pero salva la decencia.
8º Puesto/Valoración De 3 Puntos: Nike
Lo de Nike huele a suicidio. En un año olímpico como éste al menos uno espera que la maquinaria de marketing de la marca norteamericana se ponga a echar humos pero cada vez más el color verde de Adidas predomina en maratones, crosses, atletismo en pista, etc. Y diréis ustedes que qué puñetas tiene eso que ver para juzgar a una marca y razón no les falta si no fuera porque es casi lo único que puede ofrecer la marca: imagen.
Desde las anteriores olimpiadas, de esto hace ya cuatro años, no se anuncia nada nuevo y encima lo que salió, el Lunarlon, casi que empeora a lo que había. Así pues los referentes siguen siendo la Structure, Pegasus, Vomero, Span…una vieja guardia obsoleta.

 Ranking De Marcas 2012

Como ya va siendo costumbre una vez vistas todas las colecciones, las que ahora acaban de entrar en el mercado y las que entraran para cubrir el otoño-invierno, toca jugar a intentar hacer un ranking de las distintas marcas. Este 2012 viene marcado no solo por esa crisis que se eterniza sino también por la irrupción de la corriente minimalista-barefoot que ha dejado huella en algunas marcas de manera positiva y en otras todo lo contrario. Son muchas las novedades pero también muchas las que se presentan como tal y no lo son con lo que es importante una vez más el criterio propio y crítico para aventurarse a poner calificación a cada marca. He aquí mi visión personal por marcas de este 2012:

1º Puesto/Valoración De 9.75: New Balance

Que la marca ocupe el lugar de honor de este particular no es novedad pero que lo haga con tanta diferencia sí. Y lo hace porque no solo tiene una gama de excepcional calidad, de muy pocos fallos y muy extensa sino porque para el próximo otoño cerrará y de qué manera lo que hasta ahora era su mayor problema: las zapatillas rápidas.

En su favor cuenta con la que probablemente se acabe alzando con el titulo de zapatilla del año, la 1080 V2, una hermana pronadora que sin ser la mejor no se baja del podio, la 1260, dos modelos, 880 y 860 V2, que se defienden muy bien en dos nichos de mercado que echan chispas, una gama de trail que si bien no muy conocida no está para nada carente de argumentos y una gama de inicio que está al menos a la altura de la competencia. Me quiero detener en las zapatillas mixtas y de competición porque aunque no sea el nicho más importante, son zapatillas para una minoría, para New Balance en cuestión el asunto no es trivial. En un reciente pasado y casi que presente han sido un obstáculo. El año pasado ya pusieron en liza las 890, 790 y 1190 que en cierto  modo dejaban el nicho de las mixtas no solo salvado sino reconvertido a uno de los más competitivos. Para otoño éste crecerá con la incorporación de otra mixta llamada 870 V2  que no es ni más ni menos que la 790 con un leve control de estabilidad. La revolución llega precisamente donde peor estaban, en las racer. Por fin llegará a España la 1400, de lo mejor ahora mismo en el sector, y para hacerle compañía dos modelos nuevos, 1600 RC y 500 RC que pueden catapultar a New Balance hasta lugares incómodos para la todopoderosa línea Adizero de Adidas.

2º Puesto/Valoración De 8.5: Brooks

Fiel a su estilo, haciendo lo que saben hacer y a su ritmo. Brooks es como ese ciclista que sube sentado los grandes puertos de montaña, ese al que todos los escaladores atacan y se van momentáneamente pero que al final de la etapa siempre acaba con ellos. Nunca se ceban en los cambios, nunca se ponen nerviosos y es que teniendo en sus filas a la Glycerin y la Adrenaline se bastan con que la Ghost, la Dyad, Beast, Addiction, Defyance, Launch, Trance, etc hagan un bloque sin fisuras en la que todas cumplen a la perfección y pelean cada nicho de mercado con muchas garantías. Sus deficiencias vienen en rápidas y mixtas donde a pesar de contar con las Launch y las Racer St, modelos muy competitivos, quizás se eche en falta algún modelo más. En trail casi se bastan con la diosa Cascadia que sigue acaparando miradas y mercado pero también tienen algún modelo más que no desentona. De clavos lo mínimo pero al menos presente.

3º Puesto/Valoración de 8.25: Asics

Si en Asics la Kayano y la Nimbus funcionan muy mal se les tiene que dar el resto para no estar en el podio. Ni más ni menos, Cumulus y 2170 salen vivas de cualquier criba que hagamos en sus respectivos sectores, brillan las de gama media Pulse y 1170, muy fuerte y completa la gama de trail con la renovación en otoño de la Trabucco que sin duda será de los referentes del mercado. El sector de rápidas merece un análisis más atento. En mixtas quizás la presencia de solo tres modelos se va quedando escasa máxime cuando además todas parten de la misma base. En rápidas la cosa escasea y la calidad no acaba de estar acorde a la fama y tradición de Asics en este campo. En clavos se sabe que existen pero no se ven no siendo esto demasiado obstáculo para una buena nota de la marca pero ahí queda. Por suerte el servicio en España comienza a mejorar y ello hace que hasta pueda mirar a la marca sin prejuicios.

4º Puesto/Valoración De 8 Puntos: Adidas

La marca germana abre el año con una colección muy llamativa cargada de novedades apuntando sin duda a los JJOO de Londres. Adidas sin duda tiene ahora un reto muy difícil por delante ya que tras unos años apostando por zapatillas muy serias para conquistar a los corredores de toda la vida y viniendo de unos datos de venta realmente malos ahora tiene que seguir subiendo con modelos que atraigan a la masa pero sigan enamorando a esos viejos lobos del asfalto. Por lo pronto lo está consiguiendo con su gama Snova que sigue ganando adeptos y cada vez es mirada con menos recelos por los amantes de lo técnico. Aun falta por conquista al posible público de Adistar y para ello tanto la Ride como la Salvation han dando un paso adelante y se han remozado para estar a la altura de rivales muy consolidadas. Aunque no sea el sector más importante la aplastante superioridad de Adidas en el sector de rápidas y mixtas le da valor a lo que hacen. Puede que hacer zapatillas rápidas sea fácil pero nadie las hace como ellos y nadie nunca ha conseguido que zapatillas como la Adios, Boston, Aegis, etc tenga ese estatus ni esa repercusión. Para colmo la familia se verá renovada con una espectacular Tempo, unas todopoderosas Mana, una más que apetecible Feather, etc. En trail la representación es escasa pero no exenta de calidad con la Riot y la Response Trail como mejores exponentes. Otra cosa que por fin les da resultados e incluso les hace destacar es la gama media, la familia Response para ser más exactos, que dado como está la cosa tiene una importancia estratégica elevada. Para quien espere una Response Cushion 21 en plan comercial y sin argumentos que esperen sentados porque la renovación de otoño es de todo menos eso. Si bien he recalcado antes que el hecho de que Asics apenas dejara ver sus clavos por España pero que no le restaba demasiado aquí si tengo que darle a Adidas una buena suma de puntos no solo por la calidad y lo extenso de su colección de clavos sino por apostar por el atletismo de verdad en tiempos tan complicados para todo en general y para el atletismo en particular. Gestos así desde luego lavan la imagen de marca.

5º Puesto/Valoración De 7 Puntos: Mizuno

Es este un año de transición para la marca que para el 2013 anuncia una total y completa revolución pero que mientras tanto nos ofrece evidentes síntomas de recuperación. Ésta comenzó el año pasado con una punta de lanza llamada Inspire 7 que fue de lo mejorcito del año y que en su versión 8 apuntala aun más esa recuperación pero que no estará sola pues al carro se unen otras que antaño eran un problema y ahora una bendición como la Rider y la Elixir. Parece que la marca ha encontrado el camino y esperemos que el cambio se parezca más esto que otras cosas un tanto estrafalarias que por desgracia le han dado donde más duele, en la gama alta. Aunque no han ido del todo mal Nirvana y sobre todo Creation han quedado a un lado para el gran público y nunca han encontrado el rumbo. Las gamas medias sin embargo han contribuido con sencillez y fiabilidad así como el trail que se ha mostrado incluso brillante. La competición ni mucho ni poco pero siendo marca japonesa me gustaría ver algo más y que de nuevo volvieran a ser referente.

 

6º Puesto/Valoración De 6 Puntos: Saucony

He aquí el ejemplo de cómo el minimalismo da malas digestiones. La marca ha perdido el rumbo centrándose en esta corriente pero al contrario que NB en Saucony te da la sensación de quererte vender menos por más. Poca valoración he dado a cada marca solo por las zapatillas mixtas pero carecer de ellas es imperdonable y máxime cuando tenían en sus filas a una de las mejores, la Tangent. Bajarle el dropp a 8 mm puede ser un acierto o no pero la calidad percibida es menor y eso se ve solamente con ver una zapatilla de hace años con una de las que están y vendrán en este 2012. Ni siquiera las viejas insignias se salvan de la corriente minimalista y el destrozo pasa por encima de históricas como la Omni, la Ride salvándose solamente la Jazz. Desde luego no es muy buena noticia que tu mejor arma sea una zapatilla de gama media. En trail más presencia que esencia y en rápidas muchos seguimos preguntándonos que fue de las fastwich 4. Tiene que cambiar el rumbo muy mucho y apostar por lo que venían haciendo. Si algo funciona no lo cambies.

7º Puesto/Valoración De 5: Zoot

La marca neozelandesa venida del Triatlón presentó unos buenos trazos con sus dos modelos tope de gama, Kalani y Kane, pero aun no tiene una familia completa y estruturada capaz de dar solución a un espectro de corredores. El producto aun sigue oliendo más a triatlón que a atletismo pero salva la decencia.

8º Puesto/Valoración De 3 Puntos: Nike

Lo de Nike huele a suicidio. En un año olímpico como éste al menos uno espera que la maquinaria de marketing de la marca norteamericana se ponga a echar humos pero cada vez más el color verde de Adidas predomina en maratones, crosses, atletismo en pista, etc. Y diréis ustedes que qué puñetas tiene eso que ver para juzgar a una marca y razón no les falta si no fuera porque es casi lo único que puede ofrecer la marca: imagen.

Desde las anteriores olimpiadas, de esto hace ya cuatro años, no se anuncia nada nuevo y encima lo que salió, el Lunarlon, casi que empeora a lo que había. Así pues los referentes siguen siendo la Structure, Pegasus, Vomero, Span…una vieja guardia obsoleta.